Tagi

Powiązane wpisy

Podziel się

„FATTY” ROSCOE ARBUCKLE: KRÓTKA HISTORIA ŻYCIA


Roscoe "Fatty" Arbuckle people.mtime.com/893782/photo_gallery/

Roscoe „Fatty” Arbuckle people.mtime.com/893782/photo_gallery/

Roscoe „Fatty” Arbuckle (1887-1933) uznawany był za jednego z najbarwniejszych, najbardziej rozpoznawalnych i najlepiej opłacanych komików. Jego kariera była bardzo płodna, aż do momentu wybuchu skandalu z jego udziałem, który nie tylko przekreślił jego dalsze życie zawodowe, ale także doprowadził do całkowitego upadku „najzabawniejszego człowieka Ameryki”.

Roscoe "Fatty" Arbuckle people.mtime.com/893782/photo_gallery/

Roscoe „Fatty” Arbuckle people.mtime.com/893782/photo_gallery/

Roscoe „Fatty” Arbuckle początkowo pracował w spółce Selig Polyscope Company (od 1909 do 1913), aby później przenieść się do Keystone Studios, i współpracować z takimi ikonami, jak Harold Lloyd, czy Mabel Normand (swoją drogą jedną z niewielu kobiet w tym fachu). Od samego początku pracy zawodowej miał nie tylko niezwykły zmysł i intuicję w kreowaniu własnego wizerunku, ale także potrafił odkryć wielkie talenty (nie należy zapominać, że to przecież Arbuckle stał za odkryciem Charlie Chaplina, jak i Bustera Keatona). W 1921 roku podpisał jeden z najbardziej intratnych kontraktów w historii Hollywood, opiewający na okrągły milion dolarów, co miało zapewnić mu wyjątkowy status gwiazdy. Niestety, w tym samym roku doszło do skandalu, który na zawsze miał odmienić los dotąd tak lubianego i popularnego aktora.

Virginia Rappe Creative Commons

Virginia Rappe, CC-SA

We wrześniu 1921 roku Arbuckle zorganizował przyjęcie, z udziałem swoich dwóch przyjaciół, i kilku zaproszonych kobiet, mocno zakrapiane alkoholem. Wśród nich była też Virginia Rappe, wówczas trzydziestoletnia znajoma aktora, początkująca aktorka. W czasie trwania przyjęcia, późnym wieczorem Rappe poczuła się bardzo źle, dlatego wezwano lekarza. Na podstawie dość pobieżnych oględzin stwierdzono, że kobieta przesadziła z alkoholem i aby uciszyć jej stan, podano morfinę. To, że Rappe nie została  od razu skierowana do szpitala było poważnym błędem, choć w jej stanie najprawdopodobniej i tak byłoby za późno.

Faktem było, że Rappe cierpiała na przewlekłe zapalenie pęchęrza, nie sposób również zignorować faktu, że kobieta nie stroniła od alkoholu, a ponadto prowadziła mocno nieusystematyzowane życie seksualne (mówiąc najoględniej) – miała na swoim koncie kilka aborcji, nie ulega przy tym wątpliwości, że poziom opieki zdrowotnej w początkach XX wieku nie należał do najwyższych.

Po dwóch dniach bardzo dokuczliwych bólów, Rappe w końcu trafiła do szpitala, w towarzystwie przyjaciółki – Bambiny Maude Delmont, która przekazała lekarzowi, badającemu Rappe, że kobieta została zgwałcona przez Arbuckle. Mimo, że Rappe została zbadana przez ginekologa, który nie potwierdził wersji Delmont, śmierć Virginii dzień później, w wyniku zapalenia otrzewnej, spowodowanego pęknięciem pęcherza, zrodziła szereg bardzo niekorzystnych dla Arbuckle spekulacji. Wyobraźnia ludzi oskarżających aktora nie miała granic: przedstawiano go w prasie jako rozpustnika, który gwałcąc Rappe użył do tego celu kawałek lodu, butelkę od Coca-Coli, albo od szampana.

Nie minęło wiele czasu, kiedy sprawa Arbuckle, bardzo mocno rozdmuchana przez prasę (przede wszystkim przez brukowce Hearsta – który słynął z braku skrupułów), trafiła na wokandę. Opinia publiczna domagała się kary śmierci, oskarżając człowieka, który nie dość, że nie był winny, sam stał się ofiarą machiny, której nie sposób było zatrzymać, ani jemu samemu, ani jego przyjaciołom, którzy konsekwentnie wspierali komika, tak duchowo, jak i finansowo.

Roscoe "Fatty" Arbuckle; www.listal.com/viewimage/4404762h

Zdjęcie z kartoteki policyjnej; www.listal.com/viewimage/4404762h

Roscoe został aresztowany 17 września 1921 pod zarzutem nieumyślnego spowodowania śmierci (wcześniejszy proponowany zarzut dotyczył zabójstwa z premedytacją). W areszcie spędził blisko trzy tygodnie, następnie został wypuszczony za kaucją. Pierwszy (z trzech procesów) rozpoczął się 14 listopada 1921. Podczas procesu pojawiły się nieprawdziwe spekulacje i zeznania świadków. Oczekiwano od adwokatów Arbuckle pieniędzy, aby mogło dojść do ugody. Mimo, że prokuratura upierała się, że Arbuckle wiedział o chorobie Rappe i posiadając tę wiedzę, zgwałcił ją i zabił, komik konsekwentnie powtarzał, że kiedy kobieta zaczęła wymiotować na przyjęciu on i pozostali próbowali jej pomóc i zająć się nią. Biegli również przyznali, że przyczyną śmierci kobiety nie była ingerencja zewnętrzna, a długotrwały stan zapalny, jaki pustoszył organizm. Pierwszy proces zakończył się po dwóch tygodniach, w czasie których przesłuchano 60 świadków, w tym 18 lekarzy. 4 grudnia 1921 roku proces został unieważniony, w wyniku braku ustalenia jednoznacznego wyroku skazującego.

Roscoe Arbuckle, Proces - 1921 CC-SA-BY

Roscoe Arbuckle, Proces – 1921 CC-SA-BY

Kolejny proces rozpoczął się 11 stycznia 1922 roku. Jego przebieg był na tyle istotny dla linii obrony Arbuckle, że zezwolono na ujawnienie niektórych, istotnych dla sprawy szczegółów z życia prywatnego Rappe. Przede wszystkim opowiedziano o rozwiązłości aktorki i jej zamiłowaniu do alkoholu. Biorąc pod uwagę taki obrót sprawy, obrona była pewna wyroku uniewinniającego, dlatego Arbuckle nie zeznawał. Nie zostało to właściwie odczytane, dlatego i tym razem nie udało się ustalić jednoznacznego wyroku. I tym razem proces został unieważniony.

Trzeci, ostatni proces rozpoczął się 13 marca 1922 roku. Tym razem Arbuckle zeznawał, opowiedziano szerzej o trybie życie Rappe. Niespełna miesiąc później, przysięgli jednoznacznie orzekli o niewinności Arbuckle. Ustalenie werdyktu zajęło im zaledwie sześć minut. Do Arbuckle skierowano oficjalne oświadczenie, w którym przeprasza się komika za niesprawiedliwość, jaka go dotknęła, cóż z tego, jeśli wszystkie trzy procesy mocno nadwyrężyły jego zdrowie psychiczne, jeden z najlepiej opłacanych aktorów, stał się bankrutem (w chwili zakończenia ostatniego procesu był winny obronie ponad 700 tys. dolarów, co na dzień dzisiejszy wynosi równowartość bliską 10 milionów dolarów, musiał też zapłacić 500 dolarów grzywny, za zorganizowanie przyjęcia, na którym obecny był alkohol, co było wbrew ustawie o prohibcji), a ponadto wyjątkowo ucierpiała jego kariera aktorska. Mimo werdyktu uniwinniającego, Arbuckle był zrujnowany. Zakaz dystrybucji i wyświetlania filmów z jego udziałem nadal obowiązywał. Z punktu widzenia opinii publicznej Arbuckle cały czas był tym, który organizował zakrapiane alkoholem orgie, urządzał przyjęcia z udziałem aktorek, co ewidentnie przeczyło obrazowi, jaki starannie był planowany przez wytwórnie filmowe.

Artykuł z gazety o uniewinnieniu Roscoe Arbuckle, CC-SA

Artykuł z gazety o uniewinnieniu Roscoe Arbuckle, CC-SA

Nie mogąc znaleźć zatrudnienia w przemyśle filmowym jako aktor, na przełomie lat dwudziestych i trzydziestych zajął się reżyserią, przyjmując pseudonim William Goodrich, ale nie polepszyło to jego sytuacji. Wreszcie, w 1932 roku Arbuckle podpisał kontrakt z Warner Brothers. Wyprodukowano sześć krótkich filmów, które cieszyły się sporym zainteresowaniem i odniosły sukces, z którego jednak Arbuckle już nie mógł czerpać, ponieważ rok później, aktor zmarł na zawał serca, mając tylko czterdzieści sześć lat.

Źródła:
E. Guider, Arbuckle case riled biz’s morality minders
K. Connolly, Mroczna historia Hollywood: chciwość, korupcja i skandale za kulisami produkcji filmowych, Wydawnictwo Olesiejuk 2014.
T. Streissguth, The Roaring Twenties, Facts on File 2007.

Samanta Pleskaczyńska – Chcemywiedziec.pl