BILLIE HOLIDAY ANIOŁ Z HARLEMU


Billie Holiday nie miała łatwego życia, walka ze stereotypami, z rolami, narzucanymi przez środowisko, otoczenie, czasy, w których żyła, udział środków odurzających, a wreszcie przedwczesna śmierć, które wstrząsnęły światem muzycznym, czynią z niej kolejną ikonę, która pomimo wielkiego, niezaprzeczalnego talentu, nie miała dość siły, aby poradzić sobie z własnymi demonami.

W kwietniu tego roku minęła setna rocznica urodzin jazzowej wokalistki, dlatego warto choć w kilku słowach  przybliżyć jej postać, koncentrując sie na 5 faktach, które w pigułce tworzą portret tej niezwykłej kobiety.

1. Początki

Początki Billie Holiday nie należą do najłatwiejszych. Jej matka miała zaledwie trzynaście lat, kiedy urodziła się Billie, a w zasadzie Eleonora Fagan, bo tak brzmi jej prawdziwe imię i nazwisko. Swoje najwcześniejsze lata spędziła w skrajnej nędzy w Baltimore. W wieku sześciu lat podjęła pierwszą pracę. Trzy lata później trafiła do zakładu dla trudnej młodzieży. W piątej klasie porzuciła szkołę i została dziewczyną na posyłki w burdelu. Mając 12 lat przeniosła się z matką do Harlemu, gdzie trzy lata później została aresztowana za uprawianie prostytucji.

Źródło: www.bet.com

Źródło: www.bet.com

2. Talent

Została odkryta w wieku 20 lat przez producenta i pisarza Johna Hammonda, który twierdził, że Billie była największą jazzową wokalistką, jaką kiedykolwiek słyszał. Holiday była absolutnym samoukiem. Nie stać ją było na pobieranie lekcji, a styl jaki samodzielnie wypracowała określała mianem tego, „który  czuje”.

Billie Holiday podczas jednego z występów, Źródło: www.vam.ac.uk

Billie Holiday podczas jednego z występów, Źródło: www.vam.ac.uk

3. Lata 30-te XX wieku

Lata 30-te XX wieku należy uznać za przełom w karierze Holiday. W 1935 roku wystąpiła u boku Duke’a Ellingtona w krótkometrażowym filmie „Symphony in Black” będącym muzycznym portretem jakże wybitnego kompozytora i jego orkiestry. W 1937 roku koncertowała z The Count Basie Orchestra, jedną z najbardziej prominentnych zespołów ery swingu. Rok później Billie, jako pierwsza czarnoskóra kobieta została zaangażowana do pracy z orkiestrą, której członkowie byli biali, rozpoczynając tym samym swoją współpracę z wybitnym klarnecistą i kompozytorem Artie Shaw’em. Za debiutancki występ uznaje się koncert, jaki dała w 1939 roku w nowojorskim klubie nocnym Cafe Society.

Duke Ellington i Billy Holiday, Źródło: www.smartbrowngirl.com

Duke Ellington i Billy Holiday, Źródło: www.smartbrowngirl.com

4. Uzależnienie

Jej uzależnienie od heroiny rozpoczęło się wraz ze związkiem z trębaczem Joe Guyem. Od tego momentu rozpoczyna się nie tylko jej walka z samą sobą, ale też walka systemu sprawiedliwości przeciwko niej. W 1947 zostaje aresztowana za posiadanie narkotyków. Skazana na rok i jeden dzień pozbawiona wolności, została skierowana do więzienia federalnego, mieszczącego w sobie ośrodek rehabilitacyjny, w Zachodniej Wirginni. Pobyt w więzienu uniemożliwił jej zdobycie licencji na występy w klubach i kabaretach, co było kolejnym powodem do sięgnięcia po narkotyki. Dzięki pomocy i wsparciu właściciela klubu Ebony – Johna Levy, który stał się jej partnerem i zarazem menadżerem, Holliday w końcu udało się wystąpić i przyciągnąć swoimi umiejętnościami szerokie grono odbiorców. Lata 50-te bezsprzecznie mogły należeć do Billie, choć niewątpliwie można byłoby mówić o większej efektywności jej występów, gdyby nie ciągła obecność alkoholu i narkotyków w jej życiu, oraz wynikające z tego faktu liczne problemy zdrowotne.

Źródło: http://www.fansshare.com/

Źródło: http://www.fansshare.com/

5. Śmierć

Billie Holiday zmarła 17 lipca 1959 roku, w wieku zaledwie 44 lat. Jako oficjalny powód śmierci podano zator płucny i niewydolność serca. Faktem jest, że już w maju tego samego roku trafiła do szpitala z powodów dolegliwości serca, kamieni oraz marskością wątroby. Na pogrzeb wokalistki przyszło 3000 osób. Uroczystość pogrzebowa odbyła się w kościele katolickim w Nowym Jorku 21 lipca 1959 roku. Billie została pochowana na Cmentarzu św. Raymonda w Bronxie, w Nowym Jorku.

Źródło: www.paghat.com, Billie Holiday opuszcza posterunek policji po aresztowaniu w Filadelfii w 1956 roku

Źródło: www.paghat.com, Billie Holiday opuszcza posterunek policji po aresztowaniu w Filadelfii w 1956 roku

Źródła:

J. Blackburn, Billie Holiday: Biografia, WAB 2007.
K. Gogol, Billie Holiday: Nie stroniła od heroiny, whisky i opium, ale jej najbardziej zgubnym nałogiem byli mężczyźni [w:] Wysokie Obcasy, 24.06.2015.

Samanta Pleskaczyńska – Chcemywiedziec.pl